El inventario administrado por el proveedor, o acuerdos VMI, han sido una tendencia en la fabricación durante algún tiempo. En virtud de dicho acuerdo, un proveedor gestiona físicamente el inventario de bienes en las instalaciones de los clientes. El proveedor se asegura de que el stock se reponga correctamente y que los niveles mínimos / máximos se mantengan en las cantidades correctas. Es una relación mutuamente beneficiosa donde ambas partes pueden controlar sin problemas y con precisión el flujo de mercancías. El objetivo de un programa VMI efectivo es reducir la incertidumbre que ocurre cuando un proveedor está ciego al estado de inventario de sus clientes.

Empresas como Anixter y TTI han tenido programas VMI con fabricantes de arneses para consumibles como alambre y componentes durante muchos años. Más recientemente, sin embargo, los fabricantes de arneses están utilizando este modelo exitoso con sus clientes, donde las cantidades de ensamblaje y los programas de demanda hacen que los programas VMI sean una solución plausible.

En este artículo, definiremos VMI y discutiremos varias formas en que un proveedor puede diseñarlos. Luego pasamos a los beneficios y trampas de estos programas y echamos un vistazo a las tácticas de implementación útiles. Finalmente, pasamos a una discusión reciente con Colleen Weber,Gerente de Negocios, y Shaun McGuire, Gerente General, en Excel Connection, un proveedor de ensamblaje de arneses y cables en Milwaukee WI. Discutimos cómo usan los programas VMI en ambos lados de la ecuación, administrando el flujo de inventario desde sus proveedores hasta sus clientes. Al final, encontrará algunos enlaces útiles para lecturas adicionales, junto con enlaces a compañías que proporcionan algunas herramientas que puede usar para que los programas VMI se ejecuten de manera efectiva.

En un programa VMI típico, el proveedor está en el sitio en la ubicación del cliente en algún momento, contando y reponiendo el stock. En muchos casos, un proveedor puede tener acceso al software MRP / ERP de un cliente para ver cuáles son los niveles reales de inventario. En tales casos, el cliente tendría que particionar solo los datos útiles para el proveedor.

Relación típica con el proveedor

Relación con el proveedor de VMI

Algunas empresas optan por utilizar un sistema de código de barras donde el cliente escanea el producto y le da al proveedor números de uso diarios, semanales o mensuales. Muchas empresas utilizan una opción de baja tecnología donde el stock en los estantes se fotografía al final de un período para un recuento de inventario. También puede ser tan simple como una hoja de cálculo de Excel proporcionada por el cliente para mostrar los niveles de stock.

BENEFICIOS

Cuesta dinero llevar inventario, pero también cuesta dinero perder ventas debido a la falta de inventario. Un programa VMI bien ajustado crea un equilibrio que elimina el costo de venta perdido del inventario para el vendedor, al tiempo que reduce los costos de transporte para el comprador.

Los programas VMI también pueden proteger contra un cliente que no puede planificar. Un VMI bien comunicado y estrictamente monitoreado en realidad puede ayudar a un cliente a planificar mejor y reducir las molestias con la aceleración de materiales para pedidos de último minuto. Ayuda a suavizar las curvas de demanda tanto para proveedores como para clientes.

TRAMPAS

Casi todos los escollos de los programas VMI son el resultado de una comunicación deficiente o un acuerdo poco claro entre el proveedor y el cliente. Las expectativas poco realistas, los horarios de demanda ambiguos y los niveles mínimos / máximos no monitoreados son recetas para el desastre. Los proveedores necesitan una gran visibilidad de las ventas y los niveles de inventario en el cliente. Además, a pesar de que el cliente suele ser responsable de WIP y productos terminados, esto debe estar claramente explicado en el acuerdo.

VMI EN EXCEL

Coleen comenzó nuestra discusión describiendo cómo Excel usa los programas VMI de sus proveedores. Una jaula separada alberga los materiales propiedad del proveedor. Los productos tienen un código de barras o un boleto de número de pieza en el estante. A medida que se extraen los productos, el código o el número de pieza, junto con la cantidad, se ingresan en una orden de compra. El vendedor recoge esas órdenes de compra una vez, o a veces dos veces por semana, y reemplaza los productos en el carrusel. Excel tiene otro proveedor de VMI cuyos productos usan regularmente. Han configurado un informe de reordenación con los niveles mínimos / máximos apropiados. Cada semana, el proveedor lo mira y envía materiales en función de los niveles de existencias. Coleen monitorea los niveles mínimos / máximos para verificar que estén vinculados a la demanda pronosticada de los clientes.

Shaun giró hacia una descripción de las iniciativas de VMI con Excel que ha instituido con algunos clientes. «Hay múltiples formas de hacerlo», aconsejó. «Tenemos clientes donde dejamos material y emiten órdenes de compra. Tenemos otros clientes donde entramos y verificamos lo que tienen. Nuestra gente repone el stock, nos cortan un PO y entregamos al día siguiente». Mencionó que tienen otros clientes que tienen pedidos generales. Notifican a Excel por correo electrónico cuando alcanzan un cierto nivel de stock, y Excel se envía al día siguiente.

Mediante el uso de programas VMI tanto en el proveedor como en el cliente, Excel puede administrar con entusiasmo el flujo de mercancías a través de sus instalaciones. «Piense en ello como cubos continuos de bienes», describió Shaun. «Un cubo proviene de nuestros proveedores, un cubo está en nuestra jaula, un cubo está en WIP, otro está en productos terminados y un cubo está en el sitio de nuestro cliente. Por lo tanto, cuanto más rápido usen ese cubo de productos terminados en el cliente, más rápido necesitamos volcar esa carga de materias primas».

Cuando se le preguntó sobre qué clientes o productos buscan colocar bajo un programa VMI, Shaun indicó que tiene menos que ver con la cantidad en dólares y mucho más con la demanda de productos. «Muchos fabricantes miran la zanahoria dorada y quieren una cantidad alta en dólares para justificar un VMI», explicó. «Claro, miramos la cantidad en dólares, pero en realidad es un uso continuo; incluso si es de bajo volumen, todavía podemos hacer un VMI si la demanda es constante». Al final de la línea, los clientes son generalmente responsables de WIP y productos terminados.

El tema abrumador de la conversación con Shaun y Coleen es que el éxito de un programa VMI se basa en la integridad de los acuerdos establecidos entre el proveedor y el vendedor, junto con la comunicación constante entre ambas partes. La clave parece ser gestionar las expectativas. «No hay una talla única para todos porque depende de cómo cada cliente la compre y qué parte de la responsabilidad asumirán», aconsejó Shaun.

TENDENCIA EMERGENTE – JMI

Una tendencia emergente en la gestión de la cadena de suministro es el inventario administrado conjuntamente (JMI). JMI es una forma más amplia y detallada de VMI con más de un acuerdo de asociación entre el proveedor y el cliente. Los objetivos son muy similares, pero el ancho y la amplitud de la información compartida es más intensa. En realidad, es solo una VMI más ajustada donde el proveedor tiene acceso a los datos de ventas de los proveedores aguas abajo. La mayor visibilidad permite al proveedor obtener información en tiempo real sobre los datos de ventas para que puedan mejorar la función de reabastecimiento al tiempo que mejoran la planificación del inventario con sus propios proveedores. Piense en ello como agregar cubos adicionales en la cadena en el ejemplo de Sean desde arriba. Puede o no tener aplicaciones en nuestra industria, pero ciertamente vale la pena considerarlo.

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