Puede tener el conector y el cable ideales para la aplicación, pero el método incorrecto de conectar ese conector al cable puede dar lugar a una conexión problemática y poco fiable. La creación de conexiones para cables implica uno de dos métodos: soldadura o prensado. Ambos métodos pueden lograr una conexión de cable de alto rendimiento y de larga duración cuando se aplican correctamente, pero cada uno tiene sus propias ventajas y desventajas.

soldadura

La soldadura es el método más tradicional de terminación de alambre, y también es el más económico. La soldadura implica fundir y enfriar una aleación compuesta de plomo, estaño, latón o plata en tazas de soldadura para unir un conductor de alambre a un contacto. Este método se recomienda normalmente para aplicaciones industriales y de servicio general que requieren conexiones de señal y alimentación fiables.

 

A diferencia de las terminaciones de prensado que requieren herramientas especializadas, casi cualquier tamaño de alambre y contacto de soldadura se puede terminar con un kit de soldadura básico. Debido a que las herramientas son tan mínimas y los únicos materiales requeridos son soldadura y fundente, puede haber ahorros de costos significativos. En resumen, el principal beneficio de la soldadura radica en su asequibilidad.

 

Hay, sin embargo, desventajas de la soldadura. El proceso de soldadura genera calor en los contactos, el conector e incluso en el cable. Esta inevitable generación de calor tiene el potencial de causar problemas, especialmente cuando la temperatura se eleva por encima de los límites operativos del inserto. Además, una conexión soldada requerirá una soldadura compatible con RoHS. Esto es problemático porque muchas soldaduras contienen plomo, que está prohibido por RoHS.

Las conexiones soldadas también son más sensibles tanto a la corrosión como a la vibración, lo que puede ser especialmente problemático para aplicaciones que implican entornos hostiles. Si bien la sensibilidad a la vibración se puede combatir mediante el uso de una concha trasera (que protege la conexión y proporciona un grado de alivio de la tensión), hay un costo adicional asociado con el uso de una concha trasera.

El proceso de soldadura también consume más tiempo que el método de prensado, y puede crear problemas con la calidad y la fiabilidad si no se realiza correctamente. Por ejemplo, las uniones de soldadura «frías» pueden resultar si la soldadura no se derrite por completo. Esto crea una superficie rugosa, desigual o grumosa, lo que resulta en un enlace poco confiable. De hecho, las grietas pueden desarrollarse con el tiempo y causar problemas graves. Además, el metal de relleno utilizado para la conexión de soldadura se degradará con el tiempo y puede hacer que la conexión falle.

Prensar

El prensado utiliza la aplicación de presión para conectar un contacto a un cable. Este método requiere una herramienta de prensado, y la conexión se realiza cuando los mangos de la herramienta se aprietan juntos para engarzar el contacto y conectar juntos para formar una conexión sólida. El prensado se recomienda para aplicaciones que requieren una alta fiabilidad en entornos hostiles.

El prensado tiene varias ventajas sobre la soldadura. Es un proceso simple y rápido que se puede realizar manualmente o automatizado a través de una máquina de prensado. Las conexiones engarzados crean un sello hermético entre el conector y el cable, lo que resulta en conexiones confiables y duraderas que están protegidas de las condiciones ambientales como la humedad, la arena, el polvo y la suciedad. Cuando un técnico experto está a cargo del proceso de prensado, la conexión puede resultar en una «soldadura en frío» altamente duradera. El prensado también es más consistente que la soldadura, que puede variar según el método utilizado o el nivel de habilidad del técnico.

Sin embargo, el prensado requiere herramientas específicas para el tipo de contactos utilizados, lo que puede resultar costoso. Y el proceso de prensado debe realizarse correctamente para lograr una conexión confiable.

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